O que os blefes do pôquer têm a ver com economia

As mulheres reclamam, e é verdade: nas grandes cidades, existem mais mulheres do que homens. Homens negros preferem ser solteiros. Muitos potenciais eleitores de Al Gore ficaram em casa na duríssima disputa que acabou levando George W. Bush à Presidência dos Estados Unidos. Esses e outros fatos aparentemente aleatórios escondem uma lógica matemática. A afirmação é do economista e jornalista inglês Tim Harford, que acaba de publicar o livro The Logic of Life ("A lógica da vida", numa tradução livre). Harford -- ex-executivo da Shell e do Banco Mundial e hoje colunista do Financial Times -- defende que, ao contrário do que parece, tudo o que está relacionado ao comportamento humano encobre uma racionalidade que pode ser explicada pela teoria econômica. Sua nova obra é uma espécie de continuação de seu livro de estréia, O Economista Clandestino, já traduzido em mais de 20 idiomas (inclusive em português, pela editora Record). É também mais um da linhagem de livros dedicados a popularizar a economia -- cujo exemplar mais famoso é o best-seller Freakonomics, dos jornalistas Steven Levitt e Stephen Dubner.

Ao longo de pouco mais de 200 páginas, Harford guia o leitor num passeio por assuntos tão diversos como guerra, divórcio, criminalidade, racismo e vida urbana. O excesso de exemplos por vezes deixa o leitor sem fôlego. Em alguns casos, essa profusão de temas resulta em argumentos superficiais e pouco convincentes. Mas, no geral, Harford mantém um ritmo fluente e bem-humorado, sem deixar de apresentar uma série de economistas consagrados, nos quais baseia suas análises. Entre seus heróis estão alguns dos maiores especialistas de todos os tempos, como os prêmios Nobel de Economia Robert Lucas e Thomas Schelling. Outro que aparece com destaque é o húngaro naturalizado americano John von Neumann, o matemático que ajudou a inventar o computador e a bomba atômica. Neumann foi o criador da teoria dos jogos, o ramo da economia que estuda o comportamento estratégico das pessoas. "Von Neumann acreditava que, se você quisesse uma teoria que pudesse explicar a vida, ela deveria começar com uma teoria que pudesse explicar o pôquer", narra Harford. "Seu objetivo era trazer o rigor da matemática para as ciências sociais."

Todas as justificativas de Harford seguem o princípio de que as pessoas tomam decisões levando em consideração custos e benefícios de cada ação. Ele usa princípios econômicos como o de que uma coisa se torna mais comum à medida que fica mais acessível. É isso que, segundo ele, explica por que o número de adolescentes fumantes aumentou nos países em que a propaganda de adesivos e chicletes de nicotina para acabar com o vício foi intensificada. "A propaganda informa essas pessoas de que existem novas alternativas para ajudá-las a largar o vício. Então, se tornou racionalmente menos arriscado iniciar o hábito", diz Harford. Outra variante é o comportamento estratégico, aquele que leva em consideração os possíveis movimentos do oponente (é aqui que se encaixa o ramo da economia conhecido como teoria dos jogos). O autor conta como Chris Ferguson, filho de um professor de teoria dos jogos, virou um dos maiores campeões de pôquer da atualidade ao perceber as relações lógicas por trás das jogadas aparentemente intuitivas. Ferguson passou anos introduzindo métodos matemáticos em seu estilo de jogar. Penou muito, mas acabou obtendo uma vantagem sobre os jogadores tradicionais, que normalmente se dedicam a estudar apenas os tiques nervosos dos adversários.


O economista e jornalista inglês Tim Harford
"Viciados e adolescentes podem ser racionais. (...) As reuniões sem fim e as injustiças no escritório? Racionais. Para economistas, a teoria da escolha racional produz um raio X da vida humana"

A lógica do dia-a-dia
Algumas teorias do autor para interpretar fatos da vida cotidiana

O fato
A redução da violência doméstica

A explicação
Segundo Harford, a aprovação de leis que facilitavam o divórcio na década de 70 nos Estados Unidos teve um efeito inesperado (mas racional): por dar às mulheres uma opção de saída, as leis aumentaram os incentivos para que os homens se comportassem bem.A violência doméstica caiu quase um terço nos anos seguintes

O fato
Em geral, existem mais mulheres do que homens nas grandes cidades

A explicação
Estudos mostram que um fator importante na escolha das mulheres é o status econômico dos companheiros.As cidades as atraem porque lá se concentram homens de renda mais alta. Eles não buscam mulheres de alta renda — e não sentem a mesma atração pelas metrópoles. Isso cria o desequilíbrio

O fato
Muitos profissionais de pôquer dizem jogar de forma intuitiva

A explicação
A teoria dos jogos mostra que, na realidade, as jogadas são mais previsíveis do que parecem, o que permitiu o aparecimento de nerds do pôquer, estudiosos de matemática e da teoria dos jogos que ganham dos mais tarimbados jogadores tradicionais


Ao fim do percurso, o leitor fará uma pergunta inevitável: o livro pode trazer algum tipo de vantagem pessoal ou nos negócios? A resposta é: dificilmente. As histórias de Harford e as teorias econômicas demonstram apenas que o ser humano é surpreendentemente mais individualista e racional do que gostaríamos de admitir.


Fonte: Por Eduardo Pegurier, in portalexame.abril.com.br
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